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Adquiere atención médica en forma inteligente: procedimientos médicos electivos

  • por Bill Hennessey M.D.

Ejemplos: colonoscopias y cirugías de liberación del túnel carpiano

1. Conviértete en un consumidor bien informado. Aduéñate del valor de tu dinero para la atención de la salud y comprende por qué te han derivado a un lugar y no a otro. Pregúntale a tu médico si su empleador le exige hacerlo o si tiene algún incentivo financiero para enviarte a un centro médico en particular para realizar las pruebas.

2. Verifica que tu médico esté certificado por la Junta. Realiza una búsqueda de tu médico para comprobar el estado de certificación ante la Junta en http://www.certificationmatters.org.   También puedes llamar sin cargo al Servicio de Verificación de Certificación de la Junta Estadounidense de Especialidades Médicas (ABMS) al 1-866-ASK-ABMS (275-2267). Los operadores pueden ayudarte a confirmar la certificación de un médico.

3. Conoce las opciones de lugares para la realización de tu procedimiento médico electivo:
a) centros de cirugía ambulatoria independientes
b) hospitales
c) centros de cirugía ambulatoria de propiedad de un hospital

Observación: Los centros de cirugía de propiedad de hospitales cobran el mismo monto por la tarifa del centro de atención médica que los hospitales. La tarifa del centro médico es más alta en los hospitales.

4. Comunícate con el centro de cirugía y el hospital.  Consulta si el centro de cirugía es propiedad del hospital. Pregunta por el departamento o la persona encargada de facturación médica para obtener los precios, tanto de las opciones hospitalarias como las no hospitalarias. A partir de ahora, no podrás obtener una tarifa global (es decir, un precio estipulado) por un procedimiento. Por lo tanto, solicita los dos componentes más fáciles de obtener y de mayor gasto: 1) la tarifa del médico especialista y 2) la tarifa del centro médico (esta es siempre la más alta).

Por ejemplo, una colonoscopia tiene una tarifa de gastroenterología, una tarifa por la bandeja quirúrgica gastrointestinal, una tarifa de anestesia, una tarifa de medicamento anestésico y una tarifa de centro médico. A partir de 2015, los hospitales y centros quirúrgicos no ofrecen precios con todo incluido.  Conocer algunas de las tarifas más altas te permitirá saber qué centro médico cuesta más y cuál cuesta menos.

Solicita 1) el costo total en caso de que tengas un plan de seguro con deducible alto y debas pagar el monto total o en caso de que tu compañía de seguros de salud rechace tu reclamo; también consulta 2) el costo que personalmente debas solventar según tu plan de seguro en particular, suponiendo que cubre tu examen médico.

5. Llama a tu compañía de seguros de salud. Solicita inmediatamente el nombre, apellido y número de referencia del caso de la persona que te proporciona las respuestas de costos. Esto mejorará la responsabilidad y el servicio. Pregunta cuál será el gasto esperado que personalmente debas solventar en el centro de cirugía u hospital de tu elección para 1) la tarifa del médico especialista y 2) la tarifa del centro médico según tu cobertura de seguro. Recuerda, aún debes llamar a los centros de cirugía y hospitales para conocer los cargos totales, porque si deniegan tu reclamo, ¡ese cargo total se convertirá en tu factura!

6. Infórmale a tu médico de atención primaria dónde deseas realizar tu procedimiento médico electivo. Tu médico puede programar la cita y el motivo del procedimiento con tu médico de elección y en el centro médico de tu elección, una vez que sepas dónde quieres que se realice el procedimiento.

El valor que recibes por cada dólar trabajosamente ganado significa tener en cuenta tanto el costo como la calidad. La calidad se puede evaluar considerando el estado de certificación ante la Junta, el lugar de formación médica, los años de experiencia, el volumen de procedimientos realizados, la cantidad de estudios de investigación publicados, los resultados publicados y, por supuesto, las recomendaciones de otras personas como en cualquier otro aspecto del consumo.

*Observación: Esta manera es la más simple en la que se puede hacer antes del lanzamiento de Pratter Plus, una solución para costos de atención médica del consumidor que estará disponible en el transcurso de este año. Lo más difícil por ahora es no saber el costo de tu atención antes de comprarla, ¡y luego ver cómo lidiar con la sorpresa que causan los altos precios!

 

Adquiere atención médica en forma inteligente: análisis de sangre

  • por Bill Hennessey M.D.

1. Conviértete en un consumidor bien informado. Aduéñate del valor de tu dinero para la atención de la salud y comprende por qué te han derivado a un lugar y no a otro. Pregúntale a tu médico si su empleador le exige hacerlo o si tiene algún incentivo financiero para enviarte a un centro médico en particular para realizar las pruebas.

2. Busca tu análisis de sangre en www.pratter.us. Esto te permitirá ver tus opciones de costos y ubicaciones. Excelentes resultados están disponibles para todo el país en abril de 2015. Si Pratter aún no tiene resultados en tu zona, busca “blood work lab” (laboratorio de análisis de sangre) o “blood work centers” (centros de análisis de sangre) en tu ciudad.

3. Conoce tus opciones de laboratorio de análisis de sangre:
a) centros de análisis de sangre independientes (p. ej.

  • QuestDiagnostics,
  • LabCorp
  • Med Health Services
  • Walgreens

b) hospitales.

4. Llama a los laboratorios de análisis de sangre.  Pregunta por el departamento o la persona encargada de facturación médica para obtener los cargos correspondientes a las opciones hospitalarias y no hospitalarias. Solicita 1) el costo total en caso de que tengas un plan de seguro con deducible alto y debas pagar el monto total o en caso de que tu compañía de seguros de salud rechace tu reclamo; también consulta2) el costo que personalmente debas solventar para según tu plan de seguro en particular, suponiendo que cubren tu examen médico.

5. Llama a tu compañía de seguros de salud. Solicita inmediatamente el nombre, apellido y número de referencia del caso de la persona que te proporciona las respuestas de costos. Esto mejorará la responsabilidad y el servicio. Pregunta cuál será el gasto esperado que personalmente debas solventar en el laboratorio de análisis de sangre de tu elección según tu cobertura de seguro. Recuerda, aún debes llamar a los laboratorios de análisis de sangre para conocer los cargos totales, porque si deniegan tu reclamo, ¡ese cargo total se convertirá en tu factura!

6. Lleva tu receta al laboratorio de análisis de sangre. Solicita que te envíen por correo una copia de tu análisis de sangre. Esto debería hacerse sin ningún costo para ti.  Los resultados de tus análisis de sangre se envían en forma automática al médico solicitante que figura en la receta.

No aceptes la excusa de que “debes” ir a un determinado laboratorio de análisis de sangre para que tus resultados formen parte de un registro médico electrónico.  La mayoría de los resultados de los laboratorios de análisis de sangre se pueden integrar fácilmente en el registro médico electrónico (EMR) y, si no, se pueden escanear posteriormente en tu EMR en el consultorio del médico.

*Observación: Esta manera es la más simple en la que se puede hacer antes del lanzamiento de Pratter Plus, una solución para costos de atención médica del consumidor que estará disponible en el transcurso de este año. Lo más difícil por ahora es no saber el costo de tu atención antes de comprarla, ¡y luego ver cómo lidiar con la sorpresa que causan los altos precios!

Declaraciones de posición de transparencia de los costos médicos de Pratter

  • por Bill Hennessey M.D.

El equipo de Pratter ha escuchado todas las excusas con respecto al por qué no es posible la transparencia de los costos médicos. Estas excusas expresadas por algunos centros médicos se ofrecen para proteger su modelo de ganancias comerciales enraizado en un velo de confidencialidad de precios. El sitio web de nuestra empresa es la prueba viviente de que no solo es posible, sino que lo hemos logrado. ¡Pratter.us tiene las respuestas para hacer realidad la transparencia de los costos médicos ahora!

Primera excusa:en lo referente a transparencia en los costos médicos, es muy difícil comparar servicios en un pie de igualdad, porque los pacientes con insuficiencia cardíaca o cáncer de una institución están más enfermos que los pacientes de otra institución con los mismos diagnósticos. Por lo tanto, los precios no reflejan el grado de enfermedad de la población de pacientes.

Respuesta de Pratter.us: El 95 % de la atención médica recibida durante la vida de una persona es de carácter ambulatorio. Esto significa que no hay hospitalizaciones. La atención médica ambulatoria puede y debería compararse desde el punto de vista de los costos. Un nivel de colesterol o una IRM obtenidos mediante el mismo equipo médico en distintos centros médicos no deberían tener precios que varíen dentro del país más de lo que varían los precios de un automóvil nuevo, pero sucede. Un procedimiento ambulatorio sencillo, como la cirugía de túnel carpiano o una colonoscopía, requieren una cantidad de tiempo fija en entornos médicos similares y, de nuevo, su costo puede y debe compararse. Una persona que desafortunadamente recibe un diagnóstico de cáncer pasará rápidamente a tener una póliza de seguro de salud con un deducible alto de $ 5,000 y, por lo tanto, eliminará la necesidad de compras médicas. Para la mayoría de los estadounidenses que quieren mantenerse saludables, buscar atención preventiva y tratar en forma temprana los pequeños problemas médicos, transformarse en un consumidor de atención médica es esencial para la estabilidad financiera del grupo familiar. ​

Segunda excusa: Los centros médicos no están autorizados a publicar sus costos médicos porque sus tarifas contractuales negociadas para el pago de servicios médicos por parte de una compañía de seguros están sujetas a una cláusula de confidencialidad.

Respuesta de Pratter.us: La primera mitad de esta afirmación es falsa. La segunda mitad es verdadera. Es cierto que las compañías de seguro obligan a los centros médicos con los que tratan para formar una red de proveedores de atención médica a que firmen una cláusula de confidencialidad con respecto a las tasas de reembolsos. Los hospitales y los centros de cirugía sufrirían consecuencias financieras y legales adversas si publicaran las tasas de reembolsos negociadas con las compañías de seguro. Sin embargo, se permite, alienta y sugiere que los hospitales, centros de cirugía, centros de estudios por imágenes y centros de laboratorio proporcionen sus cargos médicos correspondientes a todos los servicios para sus comunidades. De acuerdo con Pratter.us, el precio justo del mercado para una prueba médica es el monto del reembolso promedio de las compañías de seguro más comunes en la región.

Por ejemplo, si un centro médico cobró $2,000 por una resonancia magnética de la columna lumbar, pero el reembolso promedio del seguro fue de $1,000 como pago total para una persona con excelente cobertura de seguro médico, ese monto de $1,000 se convierte en el valor justo de mercado y se debería asignar un precio de $1,000 a una resonancia magnética de la columna lumbar publicada por ese centro en Pratter.us para servir mejor a su comunidad. Si el monto de $1,000 se considera como pago total en este ejemplo, debería considerarse como pago total para todas las partes y no solo para las compañías de seguros. Las personas no deberían tener que soportar la carga de una tarifa de $ 2,000 como castigo por no tener una excelente póliza de seguro que no pueden pagar en forma particular, cuando el modelo de ingresos y ganancias comerciales del centro médico se basa en las tasas de reembolso de la compañía de seguros.

Tercera excusa: Tomaría demasiado tiempo y esfuerzo calcular y publicar los precios médicos en línea. Además, no tenemos la experiencia necesaria con el software de costos médicos y de facturación para hacerlo.

Respuesta de Pratter.us: Pratter.us no pide a los proveedores médicos que hagan público lo que no tienen ya a mano. Todos los centros y proveedores médicos tienen una lista principal de cargos, con frecuencia en formato de hoja de cálculo de Excel. Todas y cada una de las pruebas médicas tiene un código de facturación de cinco dígitos único que es estándar en los 50 estados. En términos de la publicación de los costos, Pratter.us tiene un portal seguro que individualiza examen por examen con el código de facturación correspondiente junto a él. Un facturador médico o CFO puede ingresar el costo de la prueba o procedimiento médico en cada línea. Los resultados de la búsqueda de costos estarían disponibles de inmediato.

Cuarta excusa: Enumerar el costo de un procedimiento médico no es justo porque no refleja el valor de nuestro servicio ya que lo hacemos mejor, por lo que deberíamos poder cobrar más que otros centros médicos en nuestra comunidad.

Respuesta de Pratter.us: Pratter.us no pretende que todas las cosas sean para todas las personas. El costo es un tema a considerar en todos los demás aspectos relacionados al consumo. El consumo de atención médica llegó para quedarse ya que la carga de los costos se ha traspasado a las personas, las cuales se ven obligadas a solventar costos médicos más altos. Si una persona va a comprar un automóvil, tiene claro cuál es el precio adecuado del vehículo deseado a través de una búsqueda en línea. La evaluación de la calidad se basa en otros factores, como experiencia personal, recomendaciones de otras personas, artículos de evaluaciones y educación al consumidor por parte del representante del vehículo. Esto proceso se aplica a todas las compras y la atención médica no debería ser la excepción.

Quinta excusa: Nuestro centro médico ha sido capaz de cobrar más y obtener mayores reembolsos porque tenemos mayores gastos generales. Por lo tanto, si publicáramos nuestros precios en línea, perderíamos nuestra participación en el mercado.

Respuesta de Pratter.us: Reduzcan sus gastos generales o pierdan la participación en el mercado. La misión de Pratter.us es brindar los costos médicos reales a los consumidores de atención médica y recompensar a los centros médicos con atención médica asequible y de calidad. Los centros médicos que se niegan a publicar sus precios en Pratter.us ocultan una cosa: precios altos. Creemos que la mayoría de los proveedores de atención médica están a punto de promocionar su valor en función de los precios y el desempeño y les damos la bienvenida a nuestra plataforma.